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十二生肖在中国

十二生肖在中国

上面已经说过,十二生肖产生于中国,是中国民俗文化的重要组成 部分。其实,生肖中的十二种动物的选择并不复杂,它与中国古人的曰 常生活和社会生活非常接近,是可以推测的。在十二种生肖动物中,大 致可将其分为三类:

第一类是巳被驯化的六畜,即牛、羊、马、猪、狗、鸡。它们 是人类为了经济需求或其他目的而驯养的,占十二种动物的一半。六 畜在中国的农业文化中是一个重要的概念,有着悠久的历史,在中国 人的传统观念中六畜兴旺代表着家族人丁兴旺、吉祥美好。

第二类是野生动物中为人们所熟知的,与人的日常生活有着密切关 系的动物,它们是虎、兔、猴、鼠、蛇。其中有为人们所敬畏的介人人 类生活的;也有为人们所厌恶、忌讳,却依赖人类生存的;更有人们所 喜爱的。

第三类是中国人传统的象征性的吉祥物一一龙。龙是中华民族的象 征,是集许多动物的特性于一体的人造物,是人们想象中的灵 物。龙代表富贵吉祥,是最具象征色彩的吉祥动物,因此生肖中更少 不了龙的位置。

从以上可以看出,生肖动物的选择并不是随意的,而是有一定的含 义,人们所选择的动物都是出于不同的角度,并带有一定意义。

那么,这十二种动物又是按照什么顺序排列的呢?前面说到,生肖 产生于远古动物崇拜。在图腾崇拜的氛围之中,人们仅是用动物来借代 序数符号与地支相配,为什么选择这十二种动物,谁先谁后,按照什么 样的顺序排列并没有定论,只能依赖于传说和想象。有关十二生肖的排 序有多种传说,其中影响颇深的有以下两个:

第一个传说:玉帝要挑选十二个动物担任天宫的侍卫,老鼠和猫本 是朋友,它们约定一起上路。但狡猾的老鼠为了私利,没有通知猫,而 是跳上老牛角,以给老牛唱歌鼓劲儿为条件,让老牛带它往天庭而去。 老牛气喘吁吁地赶到了天庭,一看自己是第一个赶到的,就高兴地直奔 灵霄宝殿去领奖。这时,精灵的老鼠从牛角上一跃而下,抢先一步到 达,领取了奖牌,受封为十二生肖之首。而可怜的猫未能赶到天宫,从 此猫跟老鼠结成冤家。其他的动物,虎和龙互不服气,被封为山中之王 和海中之王,排在牛的后面;兔子不服,和龙赛跑,结果排在了龙的前 面;狗为龙打抱不平,一气之下咬了兔子,为此被罚,排在了倒数第 二;蛇、马、羊、猴、鸡也经过一番较量,最终一一排定了位置,形成 了鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪的排列顺序。

第二个传说:十二生肖的选用与排列是根据每天动物活动的时间来 确定的,宋代著名理学家朱熹持此观点。我国从汉代起,便采用十二地 支记录一天的十二个时辰,每个时辰相当于今天的两小时。 夜晚11时到凌晨1时,为子时,老鼠最为活跃; 凌晨1时至3时,为丑时,牛正在反刍; 凌晨3时至5时,为寅时,老虎四处游荡,此时最为凶猛; 早晨5时至7时,为卯时,这时太阳还没有升起,月亮还挂在天边, 玉兔正忙着捣药;

上午7时至9时,为辰时,这正是神龙腾飞、行云布雨的大好时光; 上午9时至11时,为巳时,大地气温升高,蛇开始活跃起来; 上午11时至下午13时,为午时,阳气最盛,正是天马行空的时候; 下午13时至15时,为未时,据说此时羊吃过的草会长得更茂盛; 下午15时至17时,为申时,这时猴子开始活跃起来; 下午17时至19时,为酉时,夜幕降临,鸡开始归舍; 晚19时至21时,为戌时,狗开始守夜; 晚21时至23时,为亥时,万籁俱寂,猪正在鼾睡。 相比较而言,后种说法可信度也更大些。以上两种解释,分别从不 同角度来解释生肖的排列,民间有关生肖动物排列的传说故事非常丰 富,这些传说故事的流传一方面丰富了生肖的内容,另一方面又促进了 生肖文化的传承与发展。

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